William P. Murphy Jr., innovador de herramientas médicas que salvan vidas, muere a los 100 años

El Dr. William P. Murphy Jr., un ingeniero biomédico que inventó la bolsa de sangre de vinilo que reemplazó a las endebles botellas durante la Guerra de Corea e hizo que las transfusiones fueran seguras y confiables en los campos de batalla, hospitales y escenas de desastres, ha muerto por causas naturales y accidentes. el jueves en su casa en Coral Gables, Florida. Tenía 100 años.

Su muerte fue confirmada el lunes por Mike Tomás, presidente y director ejecutivo de US Stem Cell, una empresa de Florida de la cual el Dr. Murphy había sido presidente durante mucho tiempo. Se convirtió en presidente emérito el año pasado.

Al Dr. Murphy, hijo de un médico de Boston ganador del Premio Nobel, se le atribuye ampliamente el mérito de haber logrado avances tempranos en el desarrollo de marcapasos para estabilizar los ritmos cardíacos irregulares, riñones artificiales para purificar la sangre de impurezas y muchos dispositivos estériles, incluidas bandejas y hojas de bisturí. , jeringas, catéteres y otros artículos quirúrgicos y de cuidado del paciente que se usan una vez y se desechan.

Pero el Dr. Murphy fue quizás mejor conocido por su trabajo en la bolsa de sangre moderna: el recipiente sellado, flexible, duradero y económico hecho de cloruro de polivinilo que eliminó las frágiles botellas de vidrio y cambió casi todo lo relacionado con el almacenamiento, la portabilidad y la facilidad. para entregar y transfundir suministros de sangre en todo el mundo.

Desarrolladas con un colega, el Dr. Carl W. Walter, en 1949-50, las bolsas son livianas, resistentes a las arrugas y a los desgarros. Son fáciles de manipular, conservan los glóbulos rojos y las proteínas y garantizan que la sangre no quede expuesta al aire durante al menos seis semanas. Los bancos de sangre, los hospitales y otras instalaciones de almacenamiento médico dependen de su longevidad. Los drones los arrojan de forma segura en zonas remotas.

En 1952, el Dr. Murphy se incorporó al Servicio de Salud Pública de Estados Unidos como consultor y, bajo órdenes del ejército, viajó a Corea durante la guerra para demostrar, con equipos de médicos, el uso de bolsas de sangre para transfundir a los soldados heridos. en los avituallamientos cercanos a la línea del frente.

“Fue la primera prueba importante de las bolsas en condiciones de campo de batalla, y fue un éxito rotundo”, dijo el Dr. Murphy en una entrevista telefónica desde su casa para este obituario en 2019. Con el tiempo, señaló, las bolsas se han convertido en un pilar de las redes de recolección y almacenamiento de sangre de la Cruz Roja Estadounidense y organizaciones similares en el extranjero.

(Durante años, los investigadores han dicho que un ingrediente de cloruro de polivinilo, el ftalato de dietilhexilo o DEHP, utilizado en la fabricación de materiales de construcción, ropa y muchos productos para el cuidado de la salud, presenta un riesgo de cáncer para los humanos. Desde 2008, el Congreso ha prohibido el DEHP en los bebés. productos en los Estados Unidos; la Unión Europea ha requerido etiquetas; y productos químicos alternativos han reemplazado al DEHP en las bolsas de sangre).

En Corea, recordó el Dr. Murphy, vio a los médicos del ejército reutilizar agujas para transfundir a los pacientes, y los instrumentos médicos a menudo no estaban esterilizados de manera adecuada. Alarmado por los peligros de infección, diseñó una serie de bandejas médicas relativamente económicas equipadas con medicamentos e instrumentos quirúrgicos esterilizados que podían desecharse después de un solo uso, reduciendo en gran medida los riesgos de contaminación cruzada de los pacientes.

En 1957 fundó Medical Development Corporation, una empresa de Miami que dos años después se convirtió en Medical Development Corporation. Corporación Cordis, desarrollador y fabricante de dispositivos para el diagnóstico y tratamiento de enfermedades cardíacas y vasculares. Con el Dr. Murphy como ingeniero jefe, presidente, director ejecutivo y presidente, Cordis produjo lo que llamó el primer marcapasos cardíaco sincrónico.

Cuando el uso de marcapasos implantados se volvió más común en las décadas de 1960 y 1970, dijo el Dr. Murphy, vio que los dispositivos podían mejorarse para responder no sólo a ritmos cardíacos irregulares (generalmente un latido anormalmente lento) sino también a signos de sangrado. daños en los tejidos, formación de coágulos de sangre o problemas con el electrodo del marcapasos conducen al músculo cardíaco.

Estas complicaciones lo llevaron a él y a su equipo a desarrollar una nueva generación de marcapasos que podrían programarse externamente. De este esfuerzo nació el primer marcapasos de “doble demanda” de los años 1980, con sondas en dos cámaras del corazón para obtener una imagen más completa de la actividad del órgano y de los defectos progresivos.

El marcapasos avanzado Cordis contenía una pequeña computadora que podía detectar problemas cardíacos y, de hecho, mantener conversaciones electrónicas bidireccionales con un cardiólogo. El cardiólogo, a su vez, podría idear soluciones no invasivas y programar la computadora para implementarlas.

Además, dijo el Dr. Murphy, su equipo ha ideado mejores formas de “ver” virtualmente el interior del sistema vascular. Su dispositivo de presión motorizado inyectó con precisión una pequeña dosis de líquido, que contenía yodo para darle color, en un recipiente seleccionado. Allí, el líquido apareció en una imagen de rayos X, llamada angiografía, proporcionando una ventana a los rincones donde podrían estar acechando obstrucciones.

Para eliminar las obstrucciones, el Dr. Murphy y su colega, Robert Stevens, idearon catéteres vasculares o sondas estériles que permitían acceder a las obstrucciones en los vasos. (De hoy inyectores angiográficos Tienen una apariencia robótica de la era espacial, con pequeñas cámaras y luces en las sondas y una pantalla de televisión en el exterior para guiar al médico a través de los túneles).

Bajo la dirección del Dr. Murphy, Cordis también incursionó en el desarrollo de riñones artificiales, que limpian la sangre de productos de desecho que normalmente se acumulan en el cuerpo. Esencial para el sustento de la vida, la purificación se produce cuando la sangre fluye por un lado de la membrana mientras que un baño de sustancias químicas fluye por el otro lado. Las impurezas de la sangre pasan a través de los diminutos poros de la membrana al baño y son transportadas.

El Dr. Willem J. Kolff, un médico holandés, construyó el primer riñón artificial durante la Segunda Guerra Mundial. Era un artilugio de Rube Goldberg: tripas de salchicha envueltas alrededor de un tambor de madera que giraba en una solución salina. El dispositivo del Dr. Murphy utilizaba fibras huecas densamente empaquetadas de resinas sintéticas como filtros. A pesar de sus ineficiencias, se ha utilizado ampliamente en riñones artificiales implantados o portátiles.

Los avances posteriores en riñones artificiales y diálisis han brindado a miles de pacientes con insuficiencia renal acceso a tratamiento y vidas más largas. Pero los dispositivos aún no están a la altura del eficiente riñón humano; Los riñones fabricados mediante bioingeniería siguen siendo una esperanza para el futuro.

El Dr. Murphy se retiró de Cordis en 1985 para dedicarse a otros intereses médicos comerciales. Para entonces poseía 17 patentes, había escrito unos 30 artículos para revistas profesionales y había recibido el Premio al Servicio Distinguido de la Sociedad Norteamericana de Estimulación y Electrofisiología. Recibió el premio Lemelson-MIT Lifetime Achievement Award en 2003 y fue incluido en el Salón de la Fama Nacional de Inventores en 2008.

William Parry Murphy Jr. nació el 11 de noviembre de 1923 en Boston. Su padre, hematólogo, compartió 1934. Premio Nobel de Fisiología o Medicina para un estudio que demostró que una dieta de hígado crudo podría mejorar los efectos de la anemia perniciosa. Su madre, Harriett (Adams) Murphy, fue la primera mujer en convertirse en dentista autorizada en Massachusetts.

William Jr. y su hermana mayor, Priscilla, crecieron en Brookline, un suburbio de Boston. Cuando era adolescente, Priscilla se convirtió en la piloto calificada más joven del país, pero murió poco después en el accidente de una avioneta durante una tormenta de nieve cerca de Syracuse, Nueva York, durante un vuelo nocturno de asistencia médica desde Boston.

Fascinado desde niño por la mecánica, William diseñó un quitanieves de gasolina, cuyo diseño vendió a una empresa.

Después de graduarse de la Academia Milton en Massachusetts, estudió premedicina en Harvard, donde su padre enseñaba, y se graduó en 1946. Recibió su título de médico en la Universidad de Illinois en Chicago en 1947. Mientras estudiaba ingeniería mecánica durante un año en la Universidad de El Instituto de Tecnología de Massachusetts ha desarrollado un proyector de películas para mostrar imágenes de rayos X ampliadas a audiencias médicas.

El Dr. Murphy hizo una pasantía en el Hospital St. Francis en Honolulu, luego ejerció la medicina por un corto tiempo en el Hospital Peter Bent Brigham (ahora Brigham and Women’s Hospital) en Boston antes de seguir una carrera en el campo de la ingeniería biomédica.

En 1943 se casó con Barbara Eastham, una lingüista estadounidense nacida en China. Se divorciaron a principios de los años 1970. En En 1973, la Dra. Murphy se casó con Beverly Patterson. Ella le sobrevive, junto con tres hijas de su primer matrimonio, Wendy Sorakowski y Christine y Kathleen Murphy; dos nietos; y un bisnieto.

Después de retirarse de Cordis, el Dr. Murphy y su colega, John Sterner, compraron en 1986 Hyperion Inc., que diseñó, fabricó y comercializó dispositivos médicos de diagnóstico y laboratorio. En 2003 se incorporó a la junta directiva de Bioheart, que desarrollaba terapias con células madre. Se convirtió en presidente de Bioheart en 2010 y más tarde en presidente de US Stem Cell, una empresa sucesora.

En 2019, un tribunal federal permitió a la Administración de Alimentos y Medicamentos impedir que las células madre estadounidenses inyectaran a los pacientes un extracto elaborado a partir de su propia grasa abdominal. La acción se produjo después de que tres pacientes sufrieran daños oculares graves y permanentes como resultado de extractos de grasa inyectados en sus ojos para tratar la degeneración macular. La empresa había afirmado que el extracto contenía células madre con poderes curativos y regenerativos, pero los expertos médicos cuestionaron esa afirmación.

Para entonces, el Dr. Murphy se había entusiasmado con la promesa de la investigación con células madre. En 2014, habló con un Conferencia de Miami en el campo controvertido y de rápido crecimiento del uso de células madre derivadas de la médula ósea y la sangre del cordón umbilical para tratar afecciones neurodegenerativas, diabetes y enfermedades cardíacas. «Este es un mundo completamente nuevo de terapia regenerativa que será fundamental para nuestro futuro», dijo.

Alex Traub contribuyó al reportaje.