Una guía para la vida asistida

¿No estás seguro de qué es un centro de vida asistida y en qué se diferencia de un asilo de ancianos? ¿Y qué puedes esperar pagar? Aquí hay una guía para este tipo de viviendas para personas mayores.

¿Qué es la vida asistida?

Las instalaciones de vida asistida ocupan el punto medio de las viviendas para personas que ya no pueden vivir de forma independiente pero que no necesitan la supervisión médica de tiempo completo que se brinda en un hogar de ancianos. Pueden ser adecuados para quienes tienen dificultades para moverse, lavarse, comer o vestirse, o para quienes padecen la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

Las instalaciones de vida asistida pueden parecer apartamentos de lujo o casas grupales modestas, pero cuentan con asistentes que pueden ayudar a los residentes a ducharse, levantarse de la cama, llegar al comedor, tomar medicamentos o ayudar con otras tareas y necesidades diarias. Por lo general, se proporcionan comidas, actividades y servicio de limpieza. Algunas instalaciones cuentan con enfermeras capacitadas en el lugar, pero en muchos estados las instalaciones no están disponibles no son requeridos tenerlos a mano, o en absoluto. Los edificios de viviendas sociales (o las unidades especializadas dentro de ellos, como las unidades para demencias) tienen listas de espera.

«La clave es empezar temprano», afirmó Eilon Caspi, profesor asistente de investigación en la Universidad de Connecticut. «No conviene esperar a que llegue la crisis y luego tener 24 horas para tomar una decisión».

¿Cómo puedo saber cuánto me costará la vida asistida?

Los costos mensuales de vivir en una instalación generalmente oscilan entre $3,000 y $12,000 o más. Los gastos suelen dividirse en dos componentes: alquiler y plan de cuidados. Los alquileres se fijan de manera similar a la forma en que los propietarios los fijan para los apartamentos: las unidades más grandes en las regiones más caras tienen alquileres más altos y es más probable que se produzca un alivio del alquiler cuando muchas unidades están desocupadas.

Los costos del plan de atención se basan en la cantidad de atención que el centro considera que necesitan los residentes, al menos cuando se mudan por primera vez. La mayoría asigna a los residentes un “nivel” o “nivel” según el alcance de sus necesidades, pero algunos lo harán. detallar los costos de servicios específicos. Es como la diferencia entre un menú de precio fijo y un menú a la carta (excepto que no puedes elegir qué enfoque prefieres dentro de cada establecimiento). Es más probable que las unidades de vida asistida o las instalaciones dedicadas a residentes con demencia fijen un precio general, aunque muchas tienen niveles.

Asegúrese de que la calificación de la instalación refleje lo que necesitará el residente, o puede aumentar el precio si brinda más atención de la esperada. Consulte si las comidas tienen un precio por separado.

¿Qué acusaciones podrían tomarme por sorpresa?

Las instalaciones suelen tener gastos iniciales no recurrentes, como tarifas de mudanza o “gastos de comunidad”. Debe preguntar si existen costos adicionales por cosas que los residentes puedan necesitar o usar, como visitas de enfermeras, televisión por cable u otros tipos de atención; esos costos pueden acumularse rápidamente si no se detallan como incluidos en el plan de atención. Algunos lugares cobran incluso más si compra medicamentos en una farmacia diferente a aquella con la que tienen una relación comercial.

Vale la pena comprobarlo unos meses después de la mudanza para ver si el plan de atención supera las necesidades del residente. Si es así, solicite que le bajen el precio para eliminar los servicios que no se utilizan.

¿Es mejor elegir un establecimiento que cobre una cantidad fija mensual o uno que facture por cada servicio?

Si desea previsibilidad en su factura mensual, estará más seguro con una propiedad con todo incluido o una que cobre por niveles o servicios combinados. Esto también se aplica si necesita ayuda con muchas cosas. Si no necesitas mucha ayuda, quizás sea mejor un menú a la carta. Algunas instalaciones tienen un ala habitable separada o un programa de precios a la carta, lo que puede ser la mejor solución para quienes sólo necesitan asistencia esporádica. Si necesita más ayuda a medida que pasa el tiempo, puede cambiar a la sección o programa de vida asistida y obtener un paquete de tratamiento.

¿Qué sucede cuando un residente envejece y se vuelve más frágil?

Los planes de atención para quienes necesitan más asistencia pueden costar el doble o el triple que los de los residentes más independientes. Solicite a la propiedad que le explique las causas del aumento de precio. Sea honesto consigo mismo y con el establecimiento acerca de lo que puede pagar cuando la factura aumente, porque así será. “Tienes que entender que tu futuro está por llegar”, dijo Karen Van Dyke, consejera senior certificada en San Diego que ayuda a las familias a encontrar las instalaciones adecuadas para ellos.

También asegúrese de comprender el nivel más alto de soporte que la ubicación puede brindar. Si necesitas más, es posible que la casa te obligue a mudarte. Por ejemplo, algunos lugares atenderán a personas que tienen lapsos de memoria o desorientación ocasionales, pero no a aquellas cuya demencia les causa delirios, agitación o agresión. Hay menos protecciones legales contra los desalojos en los centros de vida asistida que en los hogares de ancianos. Sea realista acerca de lo que necesita: nadie quiere mudarse a un asilo de ancianos, pero es peligroso para los residentes permanecer en un centro de vida asistida que no puede cuidarlos.

¿Qué pasa si me quedo sin dinero?

Quizás tengas que irte. La mayoría de los centros de vida asistida tienen fines de lucro y no tienen la obligación legal de detener a indigentes. Aproximadamente uno de cada cinco centros acepta Medicaid para ayudar a pagar los costos de brindar atención, pero Medicaid no cubre el alquiler en los centros de vida asistida, por lo que incluso entonces es posible que se vea obligado a irse. Algunos estados o condados lo ayudarán a cubrir el costo de la vivienda si no tiene ahorros y tiene pocos ingresos de jubilación, por lo que vale la pena averiguar si está disponible. (Llame a su local Agencia de Área sobre Envejecimiento para obtener ayuda.) Algunos propietarios aceptarán tarifas más bajas para residentes de larga data, pero son la excepción.

¿Cómo puedo saber qué tan buena es una instalación?

Si bien es fácil quedar cautivado por las elegantes opciones gastronómicas del edificio, los relucientes candelabros y otras comodidades, ninguna de ellas es indicativa de una atención de calidad. Si está considerando varias instalaciones, pregunte sobre la proporción de residentes y cuidadores (durante las noches, los fines de semana y los días) y si hay enfermeras autorizadas en el edificio y cuándo están allí.

La persona que administra la instalación a menudo se conoce como administrador o director. Pregunte con qué frecuencia ha cambiado esta posición. Si una instalación ha cambiado varios administradores en pocos años, es una señal preocupante sobre la calidad de su gestión y de sus propietarios.

¿Cuáles son mejores: instalaciones de vida asistida con fines de lucro o sin fines de lucro?

Los investigadores encontraron que las instalaciones con fines de lucro en Minnesota Y Florida tienen más probabilidades de ser citados por violar las regulaciones sanitarias estatales, pero no hay pruebas contundentes a nivel nacional. Hay estructuras buenas y malas para ambos tipos de propiedad: una pequeña residencia con fines de lucro con un propietario comprometido en el lugar puede brindar una mejor atención que una mediocre sin fines de lucro. Tenga en cuenta que las organizaciones sin fines de lucro generalmente no son menos costosas que las con fines de lucro: si bien no tienen que proporcionar retornos a los inversionistas, operan como una empresa y deben ganar más de lo que gastan cada mes en mejoras de capital y evitar problemas de flujo de efectivo. Las organizaciones sin fines de lucro suelen utilizar los mismos métodos de fijación de precios que las organizaciones con fines de lucro y muchas cobran más.

¿Qué debo buscar en un tour?

Kristine Sundberg, directora ejecutiva de Defensores de las voces de las personas mayores En Minnesota, una coalición de familiares invita a la gente a observar cómo los residentes interactúan con los trabajadores de una instalación. “¿Están activos y ocupados con cosas, o están encorvados en una silla, ignorados?” ella dijo. Es posible que desee visitarlo los fines de semana, cuando el personal suele ser menor. Pregunte en el centro si permitirán que las familias coloquen cámaras en las habitaciones de los residentes para poder monitorearlos de forma remota.

¿Quién puede ayudarme?

Junto con grupos de consumidores como el de la Sra. Sundberg, se encuentran algunos de los expertos independientes con más conocimientos. garantes de cuidados a largo plazoquienes son defensores financiados con fondos federales para residentes de hogares de ancianos y otras instalaciones para personas mayores. cada estado tiene un programa de este tipo con seguidores asignados a regiones particulares. Otra fuente es una agencia local sobre el envejecimiento. Estas agencias son gobiernos locales u organizaciones sin fines de lucro designadas por cada estado para ayudar a las personas mayores. Pueden ayudarle a comprender sus opciones financieras y encontrar instalaciones. Puedes localizar tu agencia a través de https://eldercare.acl.gov/Public/Index.aspx.

Si desea verificar el historial de violaciones de una instalación, busque la agencia estatal que otorga licencias a las instalaciones de vida asistida. En algunos estados es parte del departamento de salud, mientras que otros asignan este trabajo a su agencia de servicios humanos o servicios sociales. Después de una inspección de una instalación, se prepara un informe. Las agencias de licencias pueden publicar informes de inspección en sus sitios web, aunque no siempre son fáciles de encontrar. Es una señal de alerta si una instalación es citada repetidamente por el mismo problema.

Jordan Rau es reportero senior de KFF Health News, parte de la organización anteriormente conocida como Kaiser Family Foundation.