Muere Abraham Bergman, el médico que buscó respuestas al SMSL

El Dr. Abraham B. Bergman, un pediatra que contribuyó decisivamente a la aprobación de una ley federal para combatir el síndrome de muerte súbita del lactante, una pérdida alguna vez incomprendida que ha causado a los padres no sólo pena sino también sentimiento de culpa y culpabilidad, y que dejó su huella en otras personas duraderas. leyes de salud pública, murió el 10 de noviembre en Seattle. Tenía 91 años.

La causa de su muerte, en el barco de un miembro de su familia, fue una enfermedad cardíaca amiloide, dijo su hijo Ben Bergman.

En la década de 1960 y principios de la de 1970, el Dr. Bergman fue presidente de la Fundación Nacional para la Muerte Infantil Súbita, un grupo de base que apoyaba a los padres que habían perdido a sus hijos a causa de lo que alguna vez se llamó comúnmente muerte fetal en la cuna. Aunque el SMSL, como se conoció al síndrome, fue la principal causa de muerte en niños menores de un año, se desconocía su causa. Los padres a menudo se culpaban mutuamente, los matrimonios se rompían y, en algunos casos, las autoridades investigaban el abuso infantil.

“Lo que les hacemos a esos padres es un delito”, dijo el Dr. Bergman al New York Times en 1972. “La policía investiga, hay una investigación forense y, a menudo, el médico de familia abandona a los padres”.

El grupo del Dr. Bergman ha tratado de desestigmatizar el SMSL, apoyar a los padres en duelo y recaudar fondos para la investigación. Sus esfuerzos llevaron a la Ley sobre el síndrome de muerte súbita del lactante de 1974, que asignó millones de dólares para la investigación.

El Dr. Bergman, que ha llamado “medicina política” a su defensa de décadas para mejorar la salud infantil, ha sido un testigo apasionado en audiencias en el Capitolio sobre una variedad de temas. Ofreció anécdotas desgarradoras y reprendió a los legisladores por su inacción. Pero también trabajó entre bastidores como cabildero de facto para impulsar proyectos de ley. Al cultivar vínculos con dos influyentes senadores estadounidenses del estado de Washington, Warren G. Magnuson y Henry M. Jackson, tuvo un éxito inusual como ciudadano privado al influir en la legislación.

«Magnuson realmente confiaba en Abe, quien lo escuchaba y lo motivó a hacer mucho», dijo Eric Redman, ex asistente legislativo de Magnuson.

En 1967, el Dr. Bergman sorprendió al Sr. Magnuson llevándolo a la unidad de quemados de un hospital infantil de Seattle y mostrándole pacientes jóvenes que habían resultado gravemente heridos cuando sus ropas se incendiaron. Ante un subcomité del Senado encabezado por el Sr. Magnuson, el Dr. Bergman mostró un camisón de franela del tipo que llevaba una niña de 2 años cuando se incendió con un calentador, quemando más del 85 por ciento de su cuerpo. «Ustedes, los senadores, están en condiciones de salvar muchas más vidas que los médicos», afirmó. En respuesta, el Congreso fortaleció y amplió la Ley de Telas Inflamables para exigir más ropa resistente al fuego.

En 1970, el Dr. Bergman propuso a Magnuson la idea del Cuerpo del Servicio Nacional de Salud, un programa federal para pagar la deuda estudiantil de los trabajadores de la salud a cambio de tiempo trabajando como médico en comunidades pobres. El Dr. Bergman reclutó a estudiantes de medicina para que ejercieran presión sobre miembros clave del Congreso en sus distritos de origen. Viajó personalmente a Virginia Occidental para presionar al congresista Harley Orrin Staggers, cuyo distrito era uno de los más necesitados del país. El presidente Richard M. Nixon promulgó la Ley del Cuerpo de Servicios Nacionales de Salud en diciembre de 1970, apenas 10 meses después de que el Dr. Bergman la propusiera.

Trabajando con la oficina del Sr. Jackson, el Dr. Bergman también ayudó a redactar la Ley de Mejora de la Atención Médica Indígena de 1976, que amplió los fondos para la atención de los Nativos Americanos, y presionó para su aprobación en el Capitolio.

“De hecho, Jackson añadió a Abe a su personal para el esfuerzo legislativo”, recordó Redman.

Abraham Baer Bergman, conocido como Abe, nació en Seattle el 11 de mayo de 1932, hijo de Fred y Minnie (Hurwitz) Bergman. Su padre era dueño de un almacén de maletas y su madre era ama de casa.

Se graduó en Reed College en 1954 y recibió su título de médico en la Western Reserve University (ahora Case Western Reserve University) en Cleveland en 1958. Fue residente de pediatría en el Boston Children’s Hospital y en el St. Mary’s Hospital de Londres, donde vivió durante un tiempo.

Comenzó su carrera en el Seattle Children’s Hospital, donde fue director de servicios ambulatorios durante 19 años, luego se trasladó al Harborview Medical Center, donde fue jefe de pediatría de 1983 a 2005. Continuó sirviendo en la facultad de la Escuela de la Universidad de Washington. de Medicina hasta 2016.

Los matrimonios del Dr. Bergman con Judy Maslin, Ann (Bigelow) Bergman y Suzanne Fiala terminaron en divorcio.

Además de su hijo Ben, el Dr. Bergman deja otros siete hijos: Anna y Matthew Bergman, Sarah Bergman Lewis, Becca Bull y Pavel, Eugeny y Yulia Fiala, adoptados de orfanatos en Rusia. También deja seis nietos.

Cuando el Dr. Bergman comenzó a investigar la muerte súbita, los expertos habían descartado en gran medida sus muchas supuestas causas, incluida la asfixia en las sábanas, la alergia a la leche de vaca y el envenenamiento por plomo. Una teoría propuesta por el Dr. Bergman fue que los niños experimentaban un espasmo de las cuerdas vocales que cerraba las vías respiratorias durante el sueño.

En una conferencia de investigación celebrada en Seattle en 1969, se propuso formalmente por primera vez como diagnóstico el término síndrome de muerte súbita del lactante.

En 1973, el Dr. Bergman testificó ante el Congreso, armado con un informe sobre cómo respondieron las fuerzas del orden, los forenses y los padres en 158 comunidades cuando un bebé murió repentinamente en una cuna. Hubo discrepancias en la forma en que las autoridades sanitarias trataron a los padres de diferentes razas; sólo a la mitad de los padres negros que de los blancos se les dijo que su hijo había muerto de SMSL. Un forense de Alabama, citado en el informe, atribuyó la muerte por SMSL a asfixia porque «los negros no saben cómo cuidar adecuadamente a sus hijos».

Durante la audiencia criticó a los legisladores por su inacción: “Tal vez sea el calor o tal vez sea el smog. Los funcionarios del gobierno aquí en Washington siempre están ocupados, ocupados, ocupados con grandes problemas”.

Poco después se aprobó la Ley sobre el síndrome de muerte súbita del lactante.

Hoy en día, la causa del SMSL sigue siendo un misterio médico, pero la incidencia de muertes ha disminuido dramáticamente desde 1990. La razón generalmente citado es un aumento en la conciencia pública sobre los factores de riesgo. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los padres acuesten a los bebés boca arriba durante el primer año de vida y que las madres amamanten a sus bebés, lo que se ha demostrado que reduce el riesgo de SMSL.

Jerry Grinstein, ex asistente del Senado que luego se convirtió en director ejecutivo de Delta Air Lines, recordó en un correo electrónico que el Dr. Bergman se dirigió por primera vez al personal del Comité de Comercio sobre los SMSL a fines de la década de 1960, pero que tomó algunos años desarrollar legislación y apoyo público.

Los miembros y el personal del comité “hicieron el trabajo”, escribió Grinstein. «Pero fue la inspiración y la perseverancia de Abe utilizar una legislación respaldada por historias convincentes de colegas profesionales, así como de padres heridos».