Las muertes infantiles han aumentado por primera vez en 20 años

El número de bebés estadounidenses que murieron antes de cumplir un año aumentó el año pasado, aumentando significativamente la tasa de mortalidad infantil del país por primera vez en dos décadas, según cifras provisionales publicadas el miércoles por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

El aumento es una manifestación sombría del estado de la salud materna e infantil en los Estados Unidos. La mortalidad infantil y materna, inextricablemente vinculadas, se considera ampliamente como marcadores de la salud general de una sociedad, y las tasas de Estados Unidos son más altas que las de otros países industrializados.

Las tasas son particularmente bajas entre las madres negras y nativas americanas, que tienen aproximadamente tres veces más probabilidades de morir durante y después del embarazo, en comparación con las madres blancas e hispanas. Sus bebés enfrentan hasta el doble de riesgo de morir, en comparación con los bebés blancos e hispanos.

La esperanza de vida general también ha disminuido en Estados Unidos en los últimos años, lo que afecta tanto a los estadounidenses blancos como a las personas de color. Las caídas se debieron en parte a la pandemia de Covid-19.

El aumento de la mortalidad infantil se produce después de un siglo de mejoras en la salud pública, en el que las tasas disminuyeron consistente y gradualmente casi todos los años con pocas excepciones, dijo Danielle M. Ely, estadística de salud del NCHS y autora principal del informe.

El informe no ahonda en la causa del aumento, pero la mayoría de los bebés nacidos en 2022 fueron concebidos en 2021, cuando las muertes maternas aumentaron un 40 por ciento a causa de la pandemia y muchas mujeres embarazadas enfermaron.

«Ver un aumento que alcanza la marca de significación estadística indica que se trata de un salto mayor que el que hemos tenido en los últimos 20 años, y eso es algo que debemos vigilar para ver si se trata sólo de una anomalía de un año o el comienzo de tasas crecientes”, dijo el Dr. Ely.

Uno de los hallazgos más inquietantes del nuevo informe fue un aumento de la mortalidad infantil entre los bebés nacidos de mujeres de 25 a 29 años. La tasa aumentó a 5,37 por cada 1.000 nacidos vivos el año pasado, frente a 5,15 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 2021. se desconoce la causa.

Las tasas no cambiaron para las mujeres de otros grupos de edad, incluso aquellas que generalmente experimentan tasas de mortalidad infantil más altas, como las mujeres menores de 20 años, las de 20 a 24 años y las mujeres de 40 años o más.

La Dra. Elizabeth Cherot, obstetra y ginecóloga que es presidenta y directora ejecutiva de March of Dimes, dijo que estaba sorprendida y decepcionada por las nuevas cifras de mortalidad infantil y pidió que se examinen mucho más de cerca los datos para tratar de identificar las causas. causas subyacentes.

«Estábamos avanzando, pero estas tendencias claramente van en la dirección equivocada», afirmó.

El aumento se produjo al final de la pandemia, después de un año en el que se registró un fuerte aumento de la mortalidad y las enfermedades maternas, añadió. Las complicaciones del embarazo son ahora más frecuentes, ya que más mujeres comienzan el embarazo con afecciones médicas subyacentes como presión arterial alta, obesidad y diabetes.

Las complicaciones graves que suponen un riesgo tanto para la madre como para el bebé, como la preeclampsia, también se han vuelto más comunes. Pero es difícil atribuir el aumento de la mortalidad infantil a un solo factor, añadió, sin examinar los datos con más detalle.

“Recién estábamos saliendo de Covid”, dijo el Dr. Cherot. “Estábamos haciendo mucha telemedicina. ¿Eso cambió algo? ¿Estaban cambiando los protocolos? ¿Fue el acceso un problema mayor? Sabemos que la salud mental también puede tener un impacto. Muchas cosas cambiaron en los últimos tres años”.

Para las familias que pierden un bebé, la muerte puede alterar sus vidas.

El bebé de Erika Nolting Young murió menos de dos horas después de nacer. La Sra. Young, de 37 años, consultora de estrategia empresarial en Rancho Palos Verdes, California, había experimentado un embarazo normal y saludable, sin signos en ningún momento de que algo andaba mal.

Esperaba dar a luz el 17 de agosto de 2022 y, cuando el parto no comenzó espontáneamente, hizo planes para inducirlo una semana después. Pero apenas unas horas antes de que la Sra. Young y su esposo, Kris, tuvieran que ir al hospital, recibieron una llamada diciendo que la sala de maternidad estaba llena y que no había suficientes enfermeras, por lo que tendría que esperar.

El hospital la llamó al día siguiente y comenzó la inducción con un fármaco que provocó un parto intenso y una rápida progresión hasta la dilatación total.

En la etapa final del parto, los monitores detectaron una desaceleración en el ritmo cardíaco del bebé, y luego una desaceleración adicional repentina.

El bebé nació “realmente gris y flácido”, recordó Young. “La arrojaron sobre mi pecho por una fracción de segundo y tenía los ojos cerrados. Supe que algo andaba mal al instante”.

Los médicos intentaron salvar a la recién nacida, una niña que se llamaba Sommer, pero murió poco después, dijo la Sra. Young: «Regresamos a una casa con una habitación para bebés y ningún bebé». Los Young aún no saben qué causó la muerte de Sommer.

Unos 20.538 bebés como Sommer murieron en 2022, lo que representa un aumento del 3 por ciento con respecto a los 19.928 bebés que murieron en 2021. La tasa de mortalidad infantil, definida como el número de bebés que mueren antes de cumplir un año por cada 1.000 nacidos vivos, también aumentó. en un 3 por ciento estadísticamente significativo el año pasado, a 5,6 muertes infantiles por cada 1.000 nacidos vivos, frente a 5,44 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 2021, según el nuevo informe.

La tasa de mortalidad de los bebés que tenían entre 4 semanas y un año de edad aumentó un 4 por ciento, mientras que las tasas de mortalidad neonatal (la de los bebés de menos de un mes) aumentaron un 3 por ciento.

Las tasas aumentaron significativamente tanto entre los bebés prematuros nacidos antes de las 37 semanas de gestación como entre los nacidos extremadamente prematuros, con menos de 34 semanas de gestación.

En general, los aumentos estadísticamente significativos en las tasas de mortalidad se observaron sólo entre los niños varones, cuyas tasas de supervivencia siempre han sido ligeramente más bajas que las de las niñas.

Los bebés negros tienen la tasa de mortalidad más alta de Estados Unidos, aumentando ligeramente el año pasado a 10,86 muertes por cada 1.000 nacidos vivos, desde 10,55 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 2021, un aumento que no fue estadísticamente significativo.

Por el contrario, las tasas de mortalidad infantil tanto de bebés blancos como de nativos americanos y de Alaska aumentaron en cantidades estadísticamente significativas el año pasado.

Entre los bebés blancos, la cifra aumentó a 4,52 muertes por cada 1.000 nacidos vivos desde 4,36 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 2021. Entre los bebés nativos americanos y nativos de Alaska, la cifra aumentó a 9,06 muertes por cada 1.000 nacidos vivos desde 7,46 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 2021.

Las dos causas principales de muerte infantil que fueron más prevalentes el año pasado fueron la sepsis bacteriana, causada por la reacción abrumadora del cuerpo a una infección, y las complicaciones de salud materna.

Dado que las muertes infantiles son acontecimientos relativamente raros que afectan a un pequeño número de bebés, no es fácil observar cambios estadísticamente significativos de un año a otro a nivel estatal. Nevada fue el único estado que tuvo una disminución estadísticamente significativa en la mortalidad infantil, mientras que cuatro estados (Georgia, Iowa, Missouri y Texas) experimentaron aumentos estadísticamente significativos en la mortalidad infantil el año pasado.

Texas prohibió los abortos después de las seis semanas de embarazo en 2021, el primero de los cuatro estados en hacerlo. Pero en entrevistas el miércoles, los expertos dijeron que los datos no estaban claros sobre si, o en qué medida, esto pudo haber influido en las muertes infantiles del año siguiente. Los otros estados implementaron prohibiciones en 2022, después de que la Corte Suprema anulara Roe contra Wade.