Ha muerto el segundo hombre de Maryland que recibió un corazón de cerdo alterado

Un hombre de 58 años con insuficiencia cardíaca que recibió un nuevo corazón de un cerdo genéticamente modificado murió el lunes, casi seis semanas después de recibir el órgano del cerdo, anunciaron el martes funcionarios del Centro Médico de la Universidad de Maryland.

Lawrence Faucette, de Frederick, Maryland, fue el segundo paciente en el centro médico al que se le reemplazó un corazón enfermo por uno de un cerdo que había sido modificado genéticamente para que sus órganos fueran más compatibles con un receptor humano y no fueran rechazados. por el sistema inmunológico humano.

El primer paciente, David Bennett, de 57 años, murió el año pasado, dos meses después de su trasplante. Había desarrollado múltiples complicaciones y en su nuevo corazón se encontraron rastros de un virus que infecta a los cerdos.

Ambos pacientes tenían una enfermedad cardíaca terminal cuando recibieron los órganos trasplantados y ninguno logró recuperarse lo suficiente como para salir del hospital. Pero aunque los médicos dijeron que el Sr. Bennett no mostraba ningún signo de rechazo agudo del nuevo corazón, que es el riesgo más significativo en los trasplantes de órganos, dijeron que el corazón trasplantado del Sr. Faucette había comenzado a mostrar algunos signos iniciales de rechazo.

«Lamentamos la pérdida del Sr. Faucette, un paciente extraordinario, científico, veterano de la Marina y hombre de familia, que sólo quería pasar un poco más de tiempo con su amada esposa, sus hijos y su familia», dijo el Dr. Bartley P. Griffith, el cirujano que realizó el trasplante en el Centro Médico de la Universidad de Maryland en Baltimore.

El Sr. Faucette estaba muy involucrado en su propio cuidado, leyendo e interpretando sus propias biopsias, dijo el Dr. Muhammad M. Mohiuddin, profesor de cirugía y director científico del programa de xenotrasplantes cardíacos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

«Señor. El último deseo de Faucette fue que aprovecháramos al máximo lo que hemos aprendido de nuestra experiencia, para que otros puedan tener garantizada la oportunidad de tener un corazón nuevo cuando un órgano humano no esté disponible”, dijo el Dr. Griffith.

Después de la cirugía, el corazón trasplantado funcionó bien, sin signos de rechazo durante el primer mes, y Faucette pudo realizar fisioterapia con el objetivo de recuperar su capacidad para caminar, según un comunicado de la Universidad de Maryland.

Al igual que Bennett, el primer paciente que recibió un corazón de cerdo, Faucette fue rechazado de los programas de trasplantes que utilizan un órgano tradicional de un donante humano fallecido. Estaba demasiado enfermo y sufría de insuficiencia cardíaca avanzada, así como de enfermedad vascular periférica y otras complicaciones.

El 14 de septiembre padecía insuficiencia cardíaca terminal cuando ingresó en el Centro Médico de la Universidad de Maryland y, poco antes de la cirugía, su corazón se detuvo y tuvo que ser reanimado.

Su esposa, Ann Faucette, dijo en ese momento que la pareja mantenía bajas las expectativas y solo esperaba tener más tiempo para sentarse “en el porche delantero” y tomar un café juntos.

Después de su muerte, la Sra. Faucette dijo que su esposo era un hombre amable y desinteresado que esperaba que su experiencia ayudara a salvar vidas al avanzar en el campo de los xenotrasplantes, o el trasplante de órganos o tejidos de una fuente animal a un receptor humano.

«Él sabía que su tiempo con nosotros era corto y esta era su última oportunidad de hacer algo por los demás», dijo en un comunicado.

Los cirujanos de trasplantes de varios centros médicos han estado trabajando fervientemente para avanzar en el campo de los xenotrasplantes. La mayor parte del trabajo hasta ahora ha consistido en trasplantar riñones de cerdos genéticamente modificados a pacientes con muerte cerebral mantenidos con ventiladores, para demostrar que los riñones pueden producir orina y realizar otras funciones biológicas esenciales sin ser rechazados.

Más de 100.000 estadounidenses viven con enfermedades de órganos en etapa terminal y existe una grave escasez de órganos de donantes humanos. La mayoría de quienes esperan un órgano necesitan un riñón, pero cada año se realizan menos de 25.000 trasplantes de riñón y miles mueren mientras están en lista de espera.