Estados Unidos presiona a China para que detenga el flujo de fentanilo

El presidente Biden presionó el miércoles al líder chino Xi Jinping para que tomara medidas enérgicas contra las empresas chinas que ayudan a producir fentanilo, una poderosa droga que ha matado a cientos de miles de estadounidenses.

Se esperaba que un plan para frenar las exportaciones ilícitas chinas de fentanilo y, en particular, las sustancias químicas que pueden combinarse para producir la droga, fuera uno de los resultados más significativos para Estados Unidos tras la reunión entre Biden y Xi, que tuvo lugar mientras los líderes de las naciones de la Cuenca del Pacífico se reunían para una conferencia internacional en San Francisco.

Después de la reunión, Biden esbozó un acuerdo para trabajar con China para combatir el tráfico de drogas.

China alberga una próspera industria química que produce compuestos procesados ​​en productos farmacéuticos, perfumes, tintes textiles y fertilizantes. Algunos de estos mismos compuestos también se pueden combinar para crear fentanilo, un opioide que puede ser 100 veces más potente que la morfina.

Los funcionarios estadounidenses dicen que esta vasta industria química está desempeñando un papel clave en la crisis del fentanilo en Estados Unidos, suministrando la mayoría de los materiales utilizados en los laboratorios de drogas ilegales, incluso en México, que ahora es el mayor exportador de fentanilo a Estados Unidos.

El gobierno chino niega que su país desempeñe un papel tan central y, en cambio, culpa a Estados Unidos de fomentar una cultura de consumo de drogas.

«El marketing total por parte de las compañías farmacéuticas, la prescripción excesiva por parte de los médicos, las medidas enérgicas gubernamentales ineficaces y las implicaciones negativas de la legalización de la marihuana son sólo algunos de los factores detrás de un mercado de narcóticos en constante crecimiento», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de China en un comunicado el año pasado. . .

Los funcionarios estadounidenses dicen que han impedido que entre más fentanilo a Estados Unidos en los últimos dos años que en los cinco años anteriores combinados. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el fentanilo y otros opioides sintéticos pueden haber provocado más de 77.000 muertes por sobredosis en los Estados Unidos entre mayo de 2022 y abril de 2023. El problema de las sobredosis de fentanilo es particularmente grave en San Francisco, donde el Sr. Biden y Xi se encuentran.

Ian Johnson, investigador principal de estudios sobre China en el Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que lograr que China acepte hacer algo con respecto al fentanilo tendría más resonancia entre el estadounidense promedio que los “resultados” típicos de las reuniones internacionales.

“Para Biden, sería bueno tener que mostrarle al corazón de Estados Unidos que las relaciones con China son más que una simple cuestión esotérica, sino que en realidad pueden aportar algo a la gente común”, dijo Johnson en una sesión informativa celebrada por el consejo el pasado año. semana . Los republicanos han hecho de las muertes relacionadas con el fentanilo un pilar central de su campaña contra Biden y los demócratas en las elecciones de 2024.

Sin embargo, dados los desafíos que implica controlar una industria ilícita, no está claro hasta qué punto un acuerdo frenaría el flujo de fentanilo hacia Estados Unidos.

Roselyn Hsueh, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Temple, dijo que un acuerdo entre Biden y Xi podría llevar al gobierno central de China a brindar más supervisión e invertir más recursos en inspección y monitoreo. Pero dijo que Beijing ha enfrentado dificultades en el pasado para tomar medidas enérgicas contra el fentanilo y sus precursores químicos.

Antes de 2019, China era la fuente primaria de fentanilo que ingresa a los Estados Unidos, generalmente a través del correo y otros servicios de mensajería comerciales. Como parte de las conversaciones comerciales con el presidente Donald J. Trump, el gobierno chino acordó en 2019 prohibir la producción, venta y exportación de todas las drogas relacionadas con el fentanilo, excepto mediante licencias especiales.

Esto ha provocado una fuerte reducción de los envíos directos de fentanilo desde China. Pero el resultado es que las empresas chinas se han mudado a México y la India ha surgido como un nuevo sitio de fabricación, dijo Hsueh. La principal fuente de fentanilo estadounidense eran las organizaciones criminales mexicanas, que utilizaban componentes fabricados en China y servicios chinos de lavado de dinero.

Hoy en día, las ventas en línea que enmascaran las identidades de vendedores y compradores complican aún más la aplicación de la ley. La regulación y aplicación del fentanilo y sus precursores químicos siguen “fragmentadas y descentralizadas” entre los gobiernos locales chinos, las asociaciones industriales y las empresas con intereses creados en el comercio de productos químicos, dijo la Sra. Hsueh.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que el problema se ve exacerbado por el hecho de que muchos de los ingredientes utilizados para fabricar fentanilo son sustancias químicas legales que pueden usarse con fines legítimos en otras industrias. Estados Unidos ha emitido sanciones contra decenas de personas en China y Hong Kong por su papel en el tráfico de fentanilo. En septiembre, Biden añadió a China a la lista estadounidense de los principales países productores de drogas del mundo, una medida que el gobierno chino denunció como «una difamación».

El mes pasado, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. publicó una estrategia actualizada para combatir el fentanilo y las drogas sintéticas, incluso mediante el uso mejorado de datos y operaciones de contrainteligencia para monitorear las redes de producción y distribución de drogas y apuntar a lugares y destinatarios sospechosos que demuestren patrones de actividad ilícita.

“En mis 30 años como funcionario de Aduanas, el tráfico de drogas sintéticas ilícitas como el fentanilo es uno de los desafíos más difíciles y desalentadores que he visto en mi vida”, dijo Troy Miller, comisionado interino de la agencia de aduanas.

Los funcionarios estadounidenses creen que el dominio de China como productor de sustancias químicas hace que la cooperación de Beijing sea clave para la aplicación de la ley. Funcionarios de la administración, incluida la secretaria de Comercio, Gina M. Raimondo, han planteado la cuestión a altos funcionarios chinos durante viajes recientes a China.

Cuando seis legisladores, incluido el senador Chuck Schumer, líder de la mayoría, tuvieron la oportunidad de hablar con Xi durante una visita a China el mes pasado, la cuestión principal que plantearon no fue la coordinación comercial o militar o el cambio climático, sino el daño que el fentanilo habían causado en sus estados de origen.

«Todos contaban historias, historias personales sobre cómo, ya sabes, nuestros amigos, nuestra familia, habían muerto a causa del fentanilo, y cómo este era un tema realmente importante, y creo que se podría decir que eso le impresionó, cuánto me impresionó». He oído hablar profundamente de ello”, dijo Schumer, un demócrata de Nueva York.

Los precursores del fentanilo procedentes de China se han convertido en un tema bipartidista en el Congreso, y los seis senadores que hablaron con Xi fueron tres demócratas y tres republicanos.

“China debe hacer cumplir leyes que impidan la exportación de precursores de fentanilo a los mercados internacionales de drogas”, afirmó el senador Bill Cassidy, republicano de Luisiana.

A pesar de la magnitud del problema, existe la esperanza de que una mayor coordinación entre Estados Unidos y China pueda mejorar la situación. La cooperación entre los países para impedir los envíos de precursores químicos se estancó hace varios años después de que Estados Unidos impusiera sanciones a un organismo del gobierno chino por su presunta participación en abusos contra los derechos humanos en la región más occidental de China, Xinjiang.

Esa entidad estaba ubicada en la misma dirección en Beijing que el Laboratorio Nacional de Narcóticos de China, que desempeña un papel clave en la aplicación de la ley china sobre sustancias químicas relacionadas con las drogas.

Los funcionarios chinos resienten profundamente las sanciones estadounidenses a sus instituciones, y los funcionarios estadounidenses han adoptado la posición de que, debido al riesgo de confusión entre las dos instituciones en la misma dirección, ninguna institución puede trabajar con Estados Unidos.

Luego, China amplió su postura en agosto de 2022, cuando detuvo toda coordinación antidrogas con Estados Unidos como parte de una serie de medidas adoptadas en respuesta a la visita a Taiwán de la congresista Nancy Pelosi, entonces presidenta de la Cámara. Beijing reclama Taiwán, una isla democrática autónoma, como parte de su territorio.

Eileen Sullivan contribuyó con informes desde Washington.