El vapeo entre adolescentes disminuye este año, según una encuesta

Una cosa está clara sobre el uso de cigarrillos electrónicos por parte de menores de edad: a los adolescentes les gustan los sabores. Alrededor del 90% de los estudiantes que informaron haber vapeado dijeron que usaban productos saborizados, citando favoritos que sabían a frutas y dulces.

Los adolescentes identificaron a Elf Bar y Esco Bar como sus marcas favoritas, conocidas por sabores como fresa, kiwi y helado de sandía.

Los defensores de la salud pública en California reconocieron el atractivo, lo que llevó a una lucha de años para aprobar una prohibición de los productos de tabaco aromatizados, que entró en vigor en diciembre. Esto provocó rápidamente una caída en las ventas. a los datos de la Fundación CDC. Desde diciembre de 2022 hasta junio de este año, las ventas de cigarrillos electrónicos con sabores cayeron casi un 70%, a 179.000 de aproximadamente 575.000 vaporizadores o recargas.

Sin duda, la prohibición hizo más difícil para los jóvenes comprar vaporizadores en California, donde hay que tener 21 años para comprar productos de tabaco.

Los expertos en salud pública también han vinculado otras prohibiciones de sabores y campañas educativas estatales y locales con la disminución de las tasas de vapeo en las escuelas secundarias, que son las más bajas en casi una década. Y hace unos años, bajo presión pública, Juul, que alguna vez fue la marca más popular, retiró la mayoría de sus sabores del mercado.

La encuesta se realizó en unas 180 escuelas de todo el país y fue publicada por los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos. Informó el uso de cigarrillos electrónicos en los últimos 30 días, pero no incluyó información específica del estado.

En general, alrededor de 2,1 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria informaron haber usado cigarrillos electrónicos, frente a los 2,5 millones del año pasado. Pero las encuestas realizadas en años anteriores, después del pico de la crisis del vapeo en 2019, expresaron cautela a la hora de hacer comparaciones rigurosas de un año a otro debido a las condiciones de la pandemia cuando los estudiantes entraban y salían de la escuela.

Los funcionarios federales que regulan los cigarrillos electrónicos consideran que su uso ayuda a los fumadores adultos a dejar de fumar cigarrillos tradicionales, dados los conocidos riesgos de cáncer.

Pero el uso del cigarrillo electrónico se ha vuelto muy popular entre los no fumadores. Alrededor del 40% de las personas que usan cigarrillos electrónicos tienen menos de 25 años, incluidos muchos que comenzaron cuando se introdujo Juul por primera vez. Según los CDC, la mayoría de estos jóvenes nunca habían fumado antes de vapear

Los efectos sobre la salud ahora son bien conocidos. Uno estudio reciente de la Universidad del Sur de California observó la toxicidad de las sustancias químicas de los cigarrillos electrónicos y envió cuestionarios a los adolescentes que vapeaban. Se encontró un aumento significativo de sibilancias, dificultad para respirar y síntomas de bronquitis. Y muchos expertos han expresado preocupación por los efectos de la adicción a la nicotina en el desarrollo del cerebro de los adolescentes.

La FDA está avanzando hacia la prohibición de los cigarrillos mentolados y está presentando una propuesta para reducir drásticamente los niveles de nicotina en los cigarrillos. Esto ha llevado a las empresas tabacaleras a adoptar las ventas de cigarrillos electrónicos como el camino a seguir en el mercado para compensar la caída general de las ventas de cigarrillos.

Sin embargo, estas empresas (junto con muchos legisladores del Congreso y grupos antitabaco) dicen que están consternadas por lo que consideran una aplicación laxa por parte de la FDA. Si bien la agencia ha autorizado la venta de alrededor de dos docenas de productos de vapeo, miles de vapeadores ilícitos con sabor a caramelo han inundado el país y son los más vendidos.

La FDA dijo que continuará sus esfuerzos de aplicación de la ley, incluida la prohibición de la importación de productos Elf Bar y Esco Bar y multar a los minoristas que continúen vendiéndolos. La agencia ha emitido cartas de advertencia a los fabricantes de estos vaporizadores y muchos otros.

Brian King, jefe de la división de tabaco de la FDA, acogió con satisfacción los hallazgos pero dijo: “No podemos dormirnos en los laureles. Todavía queda mucho trabajo por hacer para aprovechar este progreso”.

La Dra. Neff dijo que su agencia necesitaba comprender mejor por qué hubo un aumento pequeño pero significativo en el uso de cualquier producto de tabaco en las escuelas intermedias, al 6,6 por ciento este año en comparación con el 4,5 por ciento del año pasado.

«Nuestro trabajo está lejos de terminar», dijo el Dr. Neff.

Otros investigadores han observado que el uso combinado general de productos de tabaco por parte de estudiantes de secundaria y preparatoria cayó levemente, al 10% este año en comparación con el 11% el año pasado. «A fin de cuentas, no hay cambios en el consumo general de tabaco entre los jóvenes», afirmó Karen Knudsen, directora ejecutiva de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. «Y eso es preocupante».