El informe Lancet Countdown muestra el impacto del cambio climático en la salud

El cambio climático sigue teniendo un efecto cada vez peor sobre la salud y la mortalidad en todo el mundo, según un estudio un informe completo publicado el martes por un equipo internacional de 114 investigadores.

Uno de los hallazgos más sorprendentes es que las muertes relacionadas con el calor entre personas mayores de 65 años han aumentado un 85% desde la década de 1990, según un modelo que incorpora tanto los cambios de temperatura como los cambios demográficos. Las personas de este grupo de edad, junto con los niños, son especialmente vulnerables a riesgos para la salud como la insolación. A medida que aumentan las temperaturas globales, los adultos mayores y los niños ahora están expuestos al doble de días de olas de calor cada año en comparación con el período 1986-2005.

El informe, publicado en la revista médica The Lancet, también rastrea estimaciones de pérdida de ingresos e inseguridad alimentaria. A nivel mundial, la exposición al calor extremo y las consiguientes pérdidas de productividad o incapacidad para trabajar pueden haber provocado pérdidas de ingresos de hasta 863 mil millones de dólares en 2022. Y, en 2021, alrededor de 127 millones de personas más experimentaron inseguridad alimentaria moderada o grave relacionada con la inseguridad alimentaria. olas de calor y sequías, en comparación con el período 1981-2010.

«Hemos perdido años preciosos en la acción climática y esto ha tenido un costo enorme para la salud», dijo Marina Romanello, investigadora del University College de Londres y directora ejecutiva del informe, conocido como The Lancet Countdown. «La pérdida de vidas, el impacto que experimentan las personas, es irreversible».

Los indicadores de salud pública rastreados en el informe generalmente han disminuido durante los nueve años que los investigadores han producido ediciones de la evaluación.

El análisis también analizó los resultados de salud en países individuales, incluido Estados Unidos. Las muertes relacionadas con el calor entre adultos de 65 años o más aumentaron un 88% entre 2018 y 2022, en comparación con el período 2000-2004. Se estima que 23.200 estadounidenses mayores morirán en 2022 debido a la exposición al calor extremo.

Para los profesionales de la salud, las estadísticas no son abstractas ni anónimas.

“Estas cifras me recuerdan a los pacientes ancianos que atiendo en mi hospital con insolación”, dijo la Dra. Renee Salas, médica de urgencias del Hospital General de Massachusetts y de la Facultad de Medicina de Harvard.

La Dra. Salas es una de las coautoras del informe y dijo que considera el proyecto como un seguimiento de los signos vitales de un paciente, pero a escala nacional e internacional.

Los datos pueden ayudar a llenar un vacío para los formuladores de políticas federales.

«Tenemos un conjunto limitado de indicadores para el cambio climático y la salud que se recopilan de forma rutinaria en Estados Unidos», dijo el Dr. John Balbus, director de la Oficina de Cambio Climático y Equidad en Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. No contribuyó a este informe y actualmente no participa en The Lancet Countdown, pero anteriormente fue asesor científico del financiador del proyecto.

El Dr. Balbus advirtió que este informe mide principalmente la exposición de las personas a los riesgos relacionados con el clima en lugar de los resultados de salud reales, como las tasas de enfermedades. Para lograr resultados de salud reales, dijo, se necesita más inversión en investigación.

Por primera vez, el Lancet Countdown de este año incluyó proyecciones para el futuro. Si la temperatura global promedio aumenta 2 grados Celsius por encima de las temperaturas preindustriales, un futuro cada vez más probable a menos que la sociedad reduzca significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, el número de muertes relacionadas con el calor cada año aumentará un 370% a mitad de este siglo, según la relación.

Al mismo tiempo, los investigadores señalan que reducir la contaminación por combustibles fósiles está resultando beneficioso para la salud mundial. Las muertes por contaminación del aire relacionada con combustibles fósiles han disminuido un 15 por ciento desde 2005, y gran parte de esta mejora es el resultado de una menor emisión de contaminación relacionada con el carbón a la atmósfera.

El valor de The Lancet Countdown es el seguimiento continuo de los efectos del cambio climático en la salud global, dijo Sharon Friel, directora del Planetary Health Equity Hothouse de la Universidad Nacional de Australia.

El Dr. Friel no participó en el informe, pero lo leyó y escribió un comentario adjunto.

El Dr. Howard Frumkin, ex asistente especial del director de cambio climático y salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que el informe era un marco valioso, pero que los impactos climáticos que más le preocupaban no eran los obvios. los resaltados. Los investigadores y los responsables de la formulación de políticas deben prestar atención a los efectos sobre la salud de las personas desplazadas por el cambio climático y la migración, afirmó el Dr. Frumkin.

«Si estás recibiendo quimioterapia para el cáncer o si estás en diálisis renal o si estás en tratamiento de adicción y tienes que moverte repentinamente, eso es terriblemente perturbador y amenazante», dijo. El Dr. Frumkin no participó en el nuevo informe, pero fue coautor de ediciones anteriores.

A lo largo de los años, los expertos en salud involucrados en este proyecto han incluido más investigaciones sobre el uso continuo de combustibles fósiles como causa fundamental de los problemas de salud.

“El diagnóstico de este informe es muy claro”, dijo el Dr. Salas. «Una mayor expansión de los combustibles fósiles es imprudente y los datos muestran claramente que amenaza la salud y el bienestar de todas las personas».

Los investigadores señalan que los sistemas de salud y otras infraestructuras sociales de las que depende la atención sanitaria no se han adaptado lo suficientemente rápido a nuestro nivel actual de calentamiento global.

«Si no pudimos hacerlo hoy, es probable que no podamos hacerlo en el futuro», dijo el Dr. Romanello.

Es probable que el informe se discuta en la cumbre anual sobre el clima de las Naciones Unidas en los Emiratos Árabes Unidos que comenzará dentro de unas semanas. Este año la cumbre se centrará más en la salud humana.