Dean Phillips, un retador emergente de Biden, adopta ‘Medicare para todos’

Mientras prepara un desafío en las primarias a largo plazo para el presidente Biden, el representante Dean Phillips dice que ha tenido una epifanía sobre la política de atención médica estadounidense.

Atrás quedó su escepticismo de años sobre la adopción de un sistema nacional de salud de pagador único. Ahora Phillips, un demócrata moderado de Minnesota, está adoptando la propuesta de “Medicare para todos” defendida en dos campañas presidenciales por el senador Bernie Sanders, cuyo ex principal asesor ahora asesora la campaña de Phillips.

Phillips dijo en una entrevista el martes que se uniría como copatrocinador de la propuesta de la Cámara que ampliaría Medicare mediante la creación de un programa nacional de seguro médico disponible para todos los estadounidenses, un cambio que se produce siete semanas después de una campaña presidencial que aún tiene mostrar avances significativos en las encuestas públicas.

“Yo era un buen ejemplo de alguien a quien la propaganda había convencido de que se trataba de una idea de izquierda sin sentido”, dijo Phillips. «No lo es. Realmente no lo es. Y creo que eso es parte de mi migración, por así decirlo, una migración de comprensión, debida diligencia, curiosidad intelectual y, sobre todo, escuchar a la gente..”

Aceptar el proyecto de ley de la Cámara es una maniobra de poco en juego. Con los republicanos en control de la Cámara, hay pocas posibilidades de una votación. Incluso cuando la representante Nancy Pelosi de California fue presidenta, los demócratas nunca votaron sobre las propuestas de Medicare para todos apoyadas por su grupo progresista, en gran parte porque el presidente Biden no apoyó tal medida, y los demócratas también centristas creían que era un puente. distante.

Phillips, que habló en la entrevista por videoconferencia, desde un perfil en pantalla que lo identificaba como un “demócrata genérico” en un astuto guiño a los mejores resultados del partido en las encuestas, argumentó que su reciente evolución en materia de atención médica no fue un esfuerzo para flanquear al Sr. Biden desde la izquierda.

En cambio, dijo, se convenció de que ampliar Medicare, el programa de seguro gubernamental para personas mayores, para cubrir a todos los estadounidenses, en última instancia ahorraría dinero al gobierno federal y debería atraer el apoyo no sólo de los progresistas sino también de los conservadores, incluidos sus partidarios. del expresidente Donald J. Trump.

Esto no es un Ave María en absoluto”, dijo Phillips. “Esto no es una rama de olivo para los progresistas. ¿Sabes de qué se trata realmente? Es una invitación a los Trumpers».

El portavoz de la campaña de Biden, Kevin Muñoz, se negó a comentar sobre Phillips.

Sr. Phillips, un empresario que se hizo rico ayudando a mantener a su familia imperio de la destilación de licores y luego ayudó a construir un gigante de los helados, es ex presidente de la junta directiva de Allina Health, uno de los sistemas de salud más grandes de Minnesota. Dijo que sus creencias comenzaron a cambiar hace unos 10 años, cuando su hija Pia, que entonces tenía 13 años, recibió un diagnóstico de linfoma de Hodgkin, y vio «la brecha entre los que tienen y los que no tienen».

En julio de 2020, como congresista de primer mandato, adoptó una “opción pública a nivel estatal” que permitiría a los estadounidenses optar por Medicaid. Más recientemente, dijo, consultó con la representante Pramila Jayapal de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, quien es una Patrocinador principal de House Medicare para todos los proyectos de leyapoyado por más de la mitad de los demócratas de la Cámara.

Biden ha desviado el debate demócrata sobre la atención médica de la idea de un plan de pagador único, centrándose en cambio en cuestiones más específicas, como la reducción de los costos de los medicamentos y la mejora de la salud materna.

«Esta no es una propuesta seria en el entorno actual», dijo Leslie Dach, presidenta del grupo de defensa de la salud Protect Our Care y exfuncionaria de la administración Obama, sobre la aprobación de Phillips. «Vivimos en una era en la que se necesita toda nuestra energía para proteger lo que tenemos de los republicanos en el Congreso».

Phillips no ganó mucha popularidad. Una encuesta realizada el mes pasado por CNN y la Universidad de New Hampshire descubrió que contaba con el apoyo de alrededor del 10% de los probables votantes primarios demócratas en New Hampshire, el único estado donde tiene una maquinaria electoral. El nombre de Biden no estará en la boleta, pero la misma encuesta de CNN encontró que el 65% de los votantes dijeron que escribirían su nombre.

Phillips dijo que espera tener un buen desempeño en New Hampshire antes de mudarse a Michigan, donde los índices de aprobación de Biden en encuestas recientes se han visto afectados por los votantes negros y árabes estadounidenses que desaprueban su apoyo a Israel en su guerra contra Hamas.

Pero Phillips ha ofrecido poca información entre él y Biden sobre ese conflicto, que ha dejado a los votantes demócratas ferozmente divididos. El legislador dijo que no pediría un alto el fuego inmediato y que no considera a Israel “un Estado de apartheid”, como afirman muchos en la izquierda.

Sin embargo, Phillips argumentó que los demócratas estaban tan desencantados con Biden que si se les presentara otra opción, la aceptarían.

«La buena noticia es que el 66% del país todavía no me odia», dijo Phillips, en un comentario sobre los pésimos índices de aprobación del presidente. “Estados Unidos ya ha tomado una decisión sobre el presidente Biden y el vicepresidente Harris”.