¿Qué es mejor para tu patrimonio en Panamá: fideicomiso o fundación de interés privado?

En el entramado legal y financiero panameño, dos figuras jurídicas sobresalen por su relevancia en la gestión y salvaguarda patrimonial: fideicomisos y fundaciones de interés privado. Si bien ambos se orientan a la administración de bienes con propósitos determinados, presentan notables contrastes en cuanto a su conformación, operatividad y usos prácticos.

Comprender esta distinción es fundamental para seleccionar la herramienta jurídica que mejor se adapte a tus intereses específicos. El equipo de Legal Solutions Panama cuenta con expertos especializados en fideicomisos y fundaciones, quienes le brindarán la asesoría necesaria para tomar una decisión informada.

¿Cuál es la naturaleza de un fideicomiso?

Un fideicomiso es un acuerdo mediante el cual una persona, conocida como fideicomitente, transfiere la administración de sus activos a otra persona, llamada fiduciario, con el propósito de cumplir un objetivo específico. Este propósito puede ser en beneficio de un tercero, el beneficiario, o del propio fideicomitente.

En Panamá, los fideicomisos se rigen por la Ley 1 de 1984, actualizada con la Ley 21 de 2017. Esta relación jurídica se formaliza mediante un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus activos o derechos al fiduciario, quien asume la responsabilidad de gestionarlos o aplicarlos para alcanzar el objetivo específico establecido en el contrato.

¿En qué se diferencia de fundación de interés privado?

Por su parte, la fundación de interés privado nace de la dotación o donación de un patrimonio para objetivos específicos, los cuales se encuentran establecidos en un documento llamado acta fundacional. Los responsables de cumplir estos fines son los miembros del Consejo Fundacional, quienes actúan como una Junta Directiva. La fundación adquiere personalidad jurídica propia, diferenciándose de los bienes del fundador. Una de las principales diferencias son:

Gestión y supervisión:

  • Fideicomiso: la supervisión recae en el fiduciario, encargado de la administración de los activos siguiendo las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad o individuo autorizado para ejercer esta función, asegurando la idoneidad y pericia en la gestión de fideicomisos.
  • Fundación de interés privado: el Consejo Fundacional asume el control y la gestión, adoptando decisiones en favor de los propósitos fundacionales. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, así como por otros designados para este fin.

Transparencia en derechos y responsabilidades:

  • En el Fideicomiso: el acuerdo de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, abarcando la gestión de activos, la generación de beneficios y los mecanismos de transparencia. Esta claridad es esencial para proteger los intereses del fideicomitente y los beneficiarios.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: aunque no es obligatorio incluir estos aspectos en los estatutos fundacionales, es posible definirlos en un reglamento interno. Esta flexibilidad permite a la fundación ajustar su funcionamiento según las necesidades específicas de sus objetivos.

Inclusión en el Registro Público:

  • En el caso del Fideicomiso: por lo general, no se requiere la inscripción en el Registro Público, lo que lo mantiene en carácter privado y confidencial. No obstante, hay excepciones, como cuando se involucran inmuebles u otros actos que demandan publicidad registral.
  • Por otro lado, para la Fundación de Interés Privado: se debe cumplir con el registro en el Registro Público para existir legalmente. Este proceso confiere personalidad jurídica a la fundación, permitiéndole llevar a cabo contratos, adquirir activos y ejercer sus derechos como cualquier entidad jurídica.

Algunas ventajas más significativas

Fideicomiso:

  • Sucesión de propiedades: posibilita la creación de un plan de sucesión preciso y detallado para transferir activos a herederos o beneficiarios previamente designados, evitando procedimientos legales complicados y onerosos.
  • Transacciones comerciales: simplifica operaciones comerciales complejas, incluyendo la adquisición de inmuebles, la apertura y gestión de cuentas bancarias, inversiones en mercados financieros y fondos de inversión, así como la formalización de acuerdos internacionales.
  • Protección patrimonial: proporciona un método seguro para resguardar activos de posibles acreedores, litigios legales o confiscaciones. Adicionalmente, permite una gestión profesional y eficaz del legado familiar, garantizando su conservación y distribución entre las próximas generaciones.

Fundación de interés privado:

  • Testamento alternativo: sirve como una alternativa más versátil a los testamentos tradicionales, permitiendo un mayor control sobre la distribución y el momento de transferencia de los activos, asegurando que los deseos del fundador se cumplan según lo establecido.
  • Acuerdos conyugales: actúa como una herramienta para establecer acuerdos prenupciales y postnupciales, protegiendo los activos individuales de cada cónyuge y ofreciendo un marco claro para su gestión en caso de separación o divorcio.
  • Gestión de pensiones: proporciona una manera efectiva para crear y administrar fondos de pensiones privados, contribuyendo a un futuro seguro y financieramente estable para empleados o miembros de una organización.

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