El Senado confirma a Mónica Bertagnolli directora del NIH

El Senado confirmó el martes a la Dra. Monica M. Bertagnolli, cirujana oncológica que actualmente dirige el Instituto Nacional del Cáncer, como próxima directora de los Institutos Nacionales de Salud, anulando las objeciones del senador Bernie Sanders de Vermont, presidente del Comité de Salud del Senado. . Comité.

La votación fue de 62 a 36 y Sanders votó en contra. en un declaración el mes pasadoDijo que aunque la Dra. Bertagnolli era una «persona inteligente y reflexiva», votaría en su contra porque ella «no me convenció de que esté dispuesta a enfrentarse a la codicia y el poder de las empresas farmacéuticas y de la industria de la salud».

La Dra. Bertagnolli se convertirá en la segunda mujer en dirigir los NIH de forma permanente, después de la Dra. Bernadine P. Healy, quien sirvió bajo el presidente George H. W. Bush. Ella se hará cargo de una agencia que ha sido blanco de ataques políticos por parte de republicanos que acusaron a sus científicos de restar importancia intencionalmente a la posibilidad de que el Covid-19 fuera el resultado de una filtración de datos de laboratorio.

“Creo que nadie quiere saber cuál fue el verdadero origen de la última pandemia de Covid más que la comunidad de investigación biomédica”, dijo el Dr. Bertagnolli al senador Bill Cassidy de Luisiana, el principal republicano en el comité de salud, durante su audiencia de confirmación el mes pasado.

“¿Y cómo harás que esto suceda?” preguntó el señor Cassidy, que es médico. La Dra. Bertagnolli prometió que haría todos los datos sobre el tema “disponibles, públicos y responsables ante el pueblo estadounidense”.

El presidente Biden anunció en mayo que nominaría al Dr. Bertagnolli para dirigir los NIH, la agencia de investigación médica líder en el mundo, que tiene un presupuesto anual de más de 47 mil millones de dólares y ocupa un campus en expansión en Bethesda, Maryland. director desde que el Dr. Francis S. Collins renunció hace casi dos años.

Pero en un giro inusual, Sanders, un independiente que forma parte de los demócratas, retrasó la audiencia de confirmación del Dr. Bertagnolli durante meses en un esfuerzo por presionar a Biden para que tomara medidas más agresivas para reducir los precios de los medicamentos.

El enfrentamiento finalmente terminó en septiembre, después de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos anunciara un contrato de 326 millones de dólares con Regeneron para desarrollar un nuevo tratamiento con anticuerpos monoclonales para Covid-19. El acuerdo estipulaba que si el medicamento llegaba al mercado, su precio de lista debía ser igual o inferior al precio en otros países importantes, una disposición que provocó El señor Sanders debe anunciar Habría programado una audiencia para el Dr. Bertagnolli.

La audiencia fue bien para el Dr. Bertagnolli, quien creció en un rancho en el suroeste de Wyoming y fue presentado al comité por un republicano de ese estado, el senador John Barrasso. La elogió como alguien que entiende la América rural y dijo que había estado charlando con sus vecinos.

“Hablan de su valor, su resiliencia y su determinación”, dijo Barrasso, que es médico, y agregó: “Su compromiso con la tierra y su ganado dice mucho sobre su carácter y su valentía”.

El doctor Bertagnolli también padece cáncer. Ella anunciado a finales del año pasado que le habían diagnosticado cáncer de mama. Dijo al comité que ha completado el tratamiento y que su pronóstico «es excelente».

“También tuve acceso a una atención excepcional, sabiendo muy bien que no todos los pacientes tienen las mismas opciones”, dijo. «Lo más importante es que cada tratamiento que he recibido ha sido respaldado por investigaciones financiadas por los NIH».