Cucarachas y montañas de basura plagan Acapulco tras el huracán

Debajo de las ventanas rotas de los rascacielos del centro de Acapulco, la gente camina por imponentes colinas de bolsas de basura llenas de comida podrida y escombros, desde colchones hasta adornos navideños. Bomberos voluntarios de estados lejanos limpian los desechos y barren enjambres de cucarachas de sus brazos.

A millas de los pueblos costeros costeros, Elizabeth Del Valle, de 43 años, escuchó a su hija adolescente Constanza Sotelo describir las «montañas de basura» que todavía bloquean muchas calles alrededor de su casa.

«No tenemos forma de encontrar mascarillas que nos mantengan saludables», dijo Del Valle. «Esperamos contraer una infección por el olor, por la basura».

Semanas después de que el huracán Otis sorprendiera a los meteorólogos y funcionarios gubernamentales al intensificarse rápidamente hasta convertirse en la tormenta más fuerte que haya azotado la costa del Pacífico de México y devastado gran parte de Acapulco, los residentes dicen que ahora enfrentan un desastre de salud pública en progreso.

Muchos lugareños, funcionarios de salud pública y trabajadores de emergencia dicen que creen que la basura no recogida está relacionada con infecciones estomacales, diarrea, erupciones cutáneas y otras dolencias de las que la gente se ha quejado desde la tormenta.

La semana pasada, grupos empresariales locales pidieron a los funcionarios federales y estatales que declararan una emergencia sanitaria citando «la acumulación de desechos, material de construcción, falta de agua potable y la presencia de insectos y vida silvestre dañinos», incluidos restos humanos.

Mientras miles de tropas descendían sobre Acapulco después de que Otis tocara tierra, las autoridades priorizaron primero la limpieza de escombros y el restablecimiento de la electricidad en las zonas turísticas, según funcionarios de la ciudad, propietarios de negocios locales y residentes. Desde entonces, algunos hoteles en esa zona han reabierto.

Pero las personas que viven fuera de los barrios turísticos frente a la playa de la ciudad dicen que tienen que sortear tantas montañas de basura y escombros que en algunos lugares es difícil llegar a hospitales y centros de salud.

Incluso mientras las autoridades responden a las muchas necesidades de Acapulco (proporcionar agua a los residentes, restablecer el suministro eléctrico y encontrar personas desaparecidas), los funcionarios federales y locales están haciendo sonar la alarma sobre las consecuencias a largo plazo para la salud del huracán y dicen que la eliminación de desechos debe ser una prioridad.

El alcalde de la ciudad estima que en Acapulco se acumulan 666.000 toneladas de basura. En condiciones normales, dicen los funcionarios locales, cada día se recogen entre 700 y 800 toneladas de residuos.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, prometió una rápida recuperación y dijo que las familias en Acapulco estarían «felices para Navidad».

La alcaldesa Abelina López Rodríguez cree que tomará mucho más tiempo. “Decir que en un mes o cinco reconstruiremos Acapulco sería mentira”, afirmó.

El apoyo del presidente es vital, afirmó López Rodríguez, «porque la basura no perdona». La situación podría convertirse pronto en «una crisis sanitaria», añadió.

Desde que Otis devastó Acapulco, matando al menos a 50 personas y dejando 30 desaparecidos, brigadas sanitarias compuestas por trabajadores federales han limpiado y desinfectado poco más de un tercio de los 507 barrios de la ciudad, deshaciéndose de cientos de libras de comida podrida. Ella dijo.

Los expertos en salud pública afirman que los desastres naturales a menudo pueden desencadenar el brote de enfermedades infecciosas. Los montones de basura que se dejan afuera pueden atraer mosquitos y ratas, que luego pueden propagar enfermedades infecciosas. La falta de energía también puede provocar que los alimentos se contaminen, aumentando el riesgo de infecciones y enfermedades estomacales.

Después del huracán Katrina en 2005, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reportado lesiones cutáneas, diarrea y neumonía entre los desplazados.

Los problemas de salud relacionados con los desechos no recolectados son “más comunes de lo que anticipamos”, dijo Amber Mehmood, profesora asociada de salud pública en la Universidad del Sur de Florida que se especializa en salud global y gestión de desastres. Los escombros y los desechos, dijo, pueden convertirse en un “caldo de cultivo para los mosquitos que pueden transmitir la malaria y el virus del Zika”.

«Hay muchos motivos para preocuparse», añadió la señora Mehmood.

Leslye Solís Mireles, de 31 años, bombero y paramédico que lidera un equipo de más de 50 bomberos de otro estado mexicano, dijo que su equipo en Acapulco ha ayudado a tratar a personas con diversas enfermedades que, según él, se derivan de la acumulación de desechos.

«Es literalmente una fuente de infección», dijo, añadiendo que ella y muchos de sus bomberos sufrían ahora infecciones estomacales y erupciones cutáneas.

López Rodríguez dijo que su gobierno debería ampliar el vertedero de la ciudad y encontrar más equipos para eliminar la enorme cantidad de residuos. Acapulco necesita 500 camiones para limpieza de escombros; la ciudad tiene actualmente alrededor de 150 disponibles, dijo.

Hasta el momento se han recolectado más de 211 mil toneladas de residuos, según el gobierno del estado de Guerrero.

Otis también destruyó 12.500 postes de luz en la ciudad, dijo el alcalde, aunque la comisión de electricidad dijo el viernes que el 89% de los clientes de Acapulco habían recuperado el suministro eléctrico. Pero miles de personas cuyas casas sufrieron graves daños siguen sin electricidad, la mayoría de ellas en barrios pobres o rurales, dijeron funcionarios de la ciudad.

La señora López Rodríguez pide paciencia a sus frustrados electores. Para fin de año, se concentrará “en asegurar que al menos nuestras calles estén limpias, nuestros hogares estén limpios y que los sistemas de agua y electricidad estén en funcionamiento”.

“Hago un llamado a la comprensión, porque un fenómeno natural de esta magnitud supera cualquier esfuerzo rápido”, agregó López Rodríguez. «No quiero decir que no se pueda hacer, pero no se puede hacer de la noche a la mañana».

W. Craig Fugate, administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias durante la presidencia de Barack Obama, dijo que limpiar los escombros de las carreteras también es fundamental para permitir el acceso de los vehículos que transportan suministros.

Además de la amenaza para la salud, Acapulco también necesita asegurarse de estar listo para recibir turistas, dijo. “Lo último que quiero si abro algo”, dijo Fugate, “es el olor a basura podrida en mi calle. Es una molestia, potencialmente un riesgo para la salud pública, pero también es una monstruosidad».

Pero algunos residentes de la zona rural de Acapulco dicen que ya han esperado bastante.

Una tarde reciente, Maricruz Balboa bajó corriendo de su vecindario montañoso cuando escuchó que empresarios de fuera del estado estaban regalando suministros desde un camión estacionado al costado de la carretera. Una multitud de residentes desesperados se hizo con jabón, desinfectante para manos, comida y zapatillas de deporte.

“Hasta ahora casi no hemos recibido ayuda aquí”, dijo Balboa, de 48 años, mostrando los valiosos artículos que le habían dado: un par de botellas de agua, frutas, verduras, champú y toallas sanitarias.

La Sra. Del Valle se aseguró de conseguir desinfectante para manos en el mismo camión cuando estacionó cerca de su vecindario. Dijo que era la primera vez que alguien venía a entregar alimentos y suministros a su comunidad.

«El gobierno está dando todo lo que puede», afirmó. «Pero no es suficiente.»

Hay algunas señales de regreso. Varios negocios (restaurantes al pastor, barberías y puestos de frutas) han reabierto.

Los propios residentes retiraron los escombros fuera de sus casas. Un miércoles por la tarde reciente, los niños jugaban con una cometa en un área de un campo de césped que de otro modo estaría lleno de basura.

“Seas funcionario del gobierno o no, tengas dinero o no, hay apoyo”, dijo Octaviano Roque Ruiz, de 75 años, un maestro jubilado, al salir de una tienda de campaña donde funcionarios del gobierno estaban repartiendo salarios a los ancianos. para ayudarlos a recuperarse de la tormenta.

Ya diagnosticado con presión arterial alta y diabetes antes de la tormenta, Ruiz dijo que ahora tenía dolor intestinal y lo que parecía ser conjuntivitis. Recientemente había intentado ir al hospital, pero le dijeron que ya no había capacidad y que tendría que regresar otro día.

Otros residentes dijeron que las condiciones en Acapulco han hecho imposible vivir allí por ahora.

Nicolás Linares, de 59 años, salió de Acapulco poco después de que Otis aterrizara para reunirse con su hermano en Zihuatanejo, un pueblo costero a unos 240 kilómetros al norte, pero regresó este mes después de escuchar rumores de que se habían restablecido los servicios.

“Y llego y no es cierto”, dijo y agregó que la habitación que alquila en la ciudad no tenía luz ni agua.

El señor Linares intentó regresar a Zihuatanejo una tarde reciente, pero no había más boletos en la estación de autobuses. Dijo que volvería al día siguiente.

“Ahora tengo que volver a mi barrio”, dijo. «No tengo otra elección.»