Dentro del intento desesperado de evacuar a jóvenes pacientes con cáncer de Gaza

Se encuentran entre los más vulnerables de Gaza.

El más pequeño no tiene ni un año; el mayor tiene 14 años. Todos están luchando contra el linfoma, la leucemia y los cánceres que, según los médicos, podrían matarlos si no se tratan.

En los últimos 10 días, 21 niños con cáncer han sido evacuados de Gaza a hospitales en Egipto y Jordania, según los médicos que participaron en la operación. Pero al menos otros 30 jóvenes pacientes con cáncer no lograron sobrevivir, y los trabajadores humanitarios dijeron que en el caos de la guerra ya no pueden llegar a algunas familias.

«Esto es catastrófico», dijo el Dr. Bakr Gaoud, director del Hospital Infantil Especializado Al-Rantisi, que era el único centro médico con un departamento de cáncer pediátrico en Gaza hasta que se vio obligado a cerrar el viernes durante los intensos combates. Incluso antes de que cerrara el hospital, los pacientes críticos eran enviados a casa a través de calles violentas o trasladados a Al-Shifa, un hospital cercano sitiado por las fuerzas israelíes.

Los hospitales se han convertido en un punto álgido de la guerra, ya que Israel ha acusado a Hamás de convertir las instalaciones médicas, incluidas Al-Rantisi y Al-Shifa, en casas seguras y centros de mando. Hamás y los funcionarios del hospital han negado las acusaciones.

El esfuerzo para evacuar a los niños con cáncer comenzó a mediados de octubre y requirió negociaciones entre la Casa Blanca, Egipto, Israel y funcionarios de salud palestinos en la Gaza controlada por Hamás.

Pero las personas involucradas en la evacuación dijeron que fue desigual.

Los trabajadores humanitarios y los médicos, que hablaron bajo condición de anonimato debido a lo delicado de los esfuerzos, describieron familias frenéticas que perdieron el servicio celular y perdieron los días específicos en que sus hijos recibieron permiso para ingresar a Egipto. Algunos esperaron durante horas ambulancias que nunca llegaron al punto de encuentro.

Una familia llegó a la frontera y descubrió que a su hijo se le había permitido cruzar, pero inexplicablemente el nombre del padre había quedado fuera de la lista.

La difícil situación de los niños es un microcosmos del sufrimiento padecido en Gaza desde que comenzó la guerra hace poco más de un mes, después de que Hamas lanzara un ataque sorpresa que, según las autoridades israelíes, mató a 1.200 personas. Según funcionarios de salud de Gaza, las represalias de Israel han matado a más de 11.000 personas, incluidos más de 4.500 niños.

La mayoría de los niños con cáncer estaban siendo tratados en Al-Rantisi, donde hace dos semanas había 35 pacientes pediátricos hospitalizados por cáncer, dijo el Dr. Gaoud. Pero cuando las balas alcanzaron los tanques de agua y el sistema eléctrico del hospital la semana pasada, comenzaron a agotarse.

El viernes, dijo el Dr. Gaoud, Al-Rantisi se vio obligado a cerrar por completo, y los miembros del personal sacaron a algunos pacientes de sus camas para esperar las ambulancias. Los soldados israelíes proporcionaron un mapa de lo que dijeron que era una ruta segura durante los combates.

Los niños recibieron una última dosis de quimioterapia antes de partir. Sin tratamiento adicional, dijo el Dr. Gaoud, “sus casos empeorarán”.

La operación de emergencia para evacuar a los pacientes fue organizada por la Organización Mundial de la Salud y el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, que había participado en el establecimiento de servicios en Al-Rantisi.

Las organizaciones han creado un registro de niños a trasladar, con los números de teléfono de sus familiares. St. Jude’s también prometió organizar su transporte a Egipto y brindarles atención médica.

Pero los nombres de los niños tuvieron que ser agregados a una lista diaria de aquellos a quienes se les permitió pasar por el cruce de Rafah hacia Egipto, lo que no fue una tarea fácil. Pasaron más de dos semanas sin evacuaciones.